Lo psicoterapeuta e i disturbi dell’alimentazione

Cosa sono i disturbi alimentari?
Un disturbo del comportamento alimentare è un insieme di atteggiamenti e reazioni con il cibo e l’ immagine del corpo, che causano molta sofferenza  nella persona colpita, la famiglia e l’ ambiente. Anoressia, Bulimia, Obesità, malattie molto importanti che spesso richiedono l’intervento di un bravo psicoterapeuta che possa guidare il paziente nel lungo percorso di cura.

I vari disturbi possono apparire in più forme e caratteristiche:

  • Anoressia
  • Bulimia
  • Obesità
  • Disordine alimentare
  • Vigorexia
  • Ortossia

ANORESSIA

L’ anoressia nervosa è un disturbo del comportamento alimentare che consiste nella decisione volontaria di limitare il più possibile l’ assunzione di cibo per perdere peso. È quindi caratterizzato da una riduzione significativa ed esagerata del peso corporeo. Per raggiungere questo obiettivo, di solito si mangia molto poco, si fa eccessivo esercizio fisico, auto-induce il vomito e usa lassativi, diuretici, ecc.

L’ anoressia comporta una drastica riduzione del cibo, ma ciò che caratterizza il disturbo è la paura del grasso, inarrestabile desiderio di magrezza. All’ inizio del disordine, il paziente sperimenta la fame ma impone una grande restrizione a se stesso: quando il disordine progredisce, sembra che la sensazione di fame scompaia.

In una terza fase inizia un grande declino biologico dell’ organismo: carenza di vitamine, disidratazione, alterazioni metaboliche, dolori addominali, ipotensione, pelle secca, bradicardia, aritmie cardiache, osteoporosi…). Il dipinto inizia in modo insidioso, non da un giorno all’ altro. La famiglia è spesso lenta a notare il problema.

L’ anoressia spesso inizia dopo un regime di dimagramento che viene poi esagerato a limiti enormi. La persona anoressica diventa più sottile, più sottile, più sottile, più sottile e sembra ancora grasso nello specchio. Questa distorsione della percezione dell’ immagine corporea è anche una delle caratteristiche fondamentali di questo disturbo. Si può perdere 25,30% del peso originale. Sono spesso sottoposti ad esercizi fisici e ginnici impegnativi per coloro che dicono di non sentirsi stanchi. Sono persone che si isolano socialmente e tendono a mantenere un tono vitale basso o depressivo. In breve, ciò che caratterizza il dipinto è:

  • Perdita di peso allarmante
  • disturbi dell’ immagine corporea e fobia del peso
  • amenorrea
  • vaga consapevolezza della malattia
  • iperattività (non sempre)

Sono presi in considerazione tre tipi di fattori:

  1. 1) Fattori psicologici:
    Gli anoressici sono spesso persone insicure, molto sensibili e introverse, con molta paura di essere degradate e respinte. Tutto questo non toglie nulla al fatto che siano considerate ragazze intelligenti, performanti, attive e apparentemente ben adattate. Si ipotizza che abbiano problemi nell’ ambito della sessualità e si pensa anche che la famiglia non contribuisca all’ autonomia personale ma piuttosto al contrario, stimoli rifugio nella sicurezza dei bambini. E’ anche postulato che, non mangiando anoressia, attira l’ attenzione dei genitori o riafferma la loro volontà sul proprio. Un altro fattore psicologico postulato è la possibilità dell’ esistenza di un’ intensa depressione latente o il disadattamento alle nuove situazioni di cambiamento che l’ adolescente deve affrontare: i cambiamenti corporei, l’ inizio degli studi superiori, la rottura con persone a cui era molto vicina, ecc. Le difficoltà con il cibo esprimono come è il nostro mondo emotivo. La nostra vita affettiva si esprime nel modo in cui ci relazioniamo con il cibo; quindi, per curare un disturbo alimentare è essenziale entrare nel mondo emotivo della persona che ne soffre: è necessaria una Terapia Psicologica. Tutto questo si riflette in una continua ossessione per il corpo e il cibo, e a volte in una distorsione dell’ immagine del corpo. E’ una malattia che richiede un trattamento specializzato.
  2. 2) Fattori sociali: L’ anoressia aumenta ogni giorno. La sottigliezza viene promossa, i media bombardano i successi e il valore della sottigliezza. Non c’ è dubbio che questo può aiutare a generare o ad aumentare la “fobia grassa” nella nostra società, valori e miti che si diffondono facilmente in età preuberale.
  3. 3) Fattori somatici e genetici: L’ asse ipotalamico -ipofisico- endocrino asse ipotalamico è principalmente pensato. Esperimenti che manipolano l’ ipotalamo producono anoressia negli animali, un tumore nell’ ipotalamo può anche dare anoressia. Nonostante questi sforzi, non sono state riscontrate anomalie biochimiche primarie nell’ anoressica. Ciò che è stato trovato è secondario alla perdita di peso. L’ alterazione dell’ asse ipotalamo-ipofisi secondaria all’ anoressia provoca la secrezione di nuovi estrogeni e amenorrea. Sembra chiaro che nessuno dei tre fattori coinvolti può spiegare l’ anoressia da solo. Sicuramente è dovuto ad una combinazione particolare e in ogni caso dovremo valutare quale di esse ha il peso più specifico.

BULIMIA

La Bulimia è considerato un disturbo che consiste nel non seguire un modello alimentare normale. Si verificano episodi di assunzione esagerata e vorace. Di solito è sproporzionato: 10 barrette di cioccolato e 1 kg. di cookie. Alcuni bulimici consumano 15.000-20.000 calorie in una abbuffata. Spesso sneak in e preferiscono cibi dolci, ma anche mangiare quelli salati. L’ episodio può durare fino a un’ ora quando si mangia il più possibile, senza semplicemente masticare, praticamente inghiottire. Più tardi, di solito compaiono sentimenti di colpa, disagio allo stomaco e vomito – auto-indotti o spontanei – o sonno. A volte possono cominciare a mangiare dalla fame semplice, cioè in modo non compulsivo, ma possono sfuggire al controllo e trasformare un normale pasto in un abbuffata, incapace di fermarsi finché non si sentono pieni. Può essere dato in tutti i tipi di pesi e anche in anoressici o no. Se è dato in anoressia, la diagnosi principale sarà di anoressia. La maggior parte dei casi si verifica in persone con peso normale o addirittura inferiore. Il soggetto bulimico è di solito molto preoccupato per il peso e il corpo. In realtà vogliono essere esili. Altri aspetti condivisi tra anoressia e bulimia sono i seguenti: sintomi depressivi e ansia; caratteristiche ossessive; difficoltà di concentrazione; alterazione del funzionamento sociale.

Ci sono somiglianze tra anoressia e bulimia, ma ci sono anche differenze che contribuiranno a diagnosticare l’ un l’ altro:

Anoressia:

  • amenorrea (fermata delle mestruazioni)
  • mancanza di attività sessuale
  • fino al 25% di perdita di peso
  • privarti del cibo

Bulimia:

  • nessuna amenorrea (può essere presente in alcuni casi)
  • non necessariamente mancanza di attività. Sessuale
  • nessuna perdita di peso
  • ti priva di cibo

Il DSM-IV (Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali) distingue due sottotipi di bulimia:

a) con purghe: vomito, lava, diuretici, ecc. sono indotti dopo l’ episodio bulimico

b) senza spurgo: uso di altri comportamenti compensativi come l’ esercizio fisico eccessivo o il digiuno.

Come l’ anoressia, anche la bulimia presenta comorbidità: così, la persona bulimica è costantemente occupata di pensieri (di natura ossessiva) sul cibo e questo può anche rendere difficile per loro concentrarsi su altre cose.

I sintomi depressivi sono evidenti: idee di tristezza, suicidio (soprattutto dopo l’ episodio), irritabilità, bassa autostima, ansia elevata, rapporti sessuali poveri o insoddisfacenti; soprattutto nel sottotipo “a” piuttosto che “b”.

Bulimia è un disturbo più comune nelle donne di età compresa tra i 15 e 30 anni. Più diagnosticato nelle donne che negli uomini, 9 a 1.

Si tratta di solito di un disturbo cronico che dura per anni e può essere sperimentato in momenti di normale alimentazione, senza abbuffare mangiare, e binge mangiare. I rinvii sono molto frequenti e si verificano nella maggior parte dei casi.

Tuttavia, rispetto all’ anoressia, si potrebbe dire che la bulimia ha una prognosi migliore perché praticamente non vi è mortalità.

Persone con bulimia episodica, vomito, esercizio fisico e così via di solito non sono obesi, ma se c’ è un modello di bulimia molto continuo, capendo bulimia bulimia non come un bisogno compulsivo -episodico- per mangiare, ma come un costante bisogno di mangiare un sacco di cibo sempre, allora, allora, ci si incontrerà l’ obesi.

A livello familiare, non è raro incontrare frequenti conflitti interpersonali, di solito dopo l’ inizio del quadro bulimico. Tuttavia, il ruolo della famiglia nel corso di questo disordine non dovrebbe mai essere escluso, soprattutto per quanto riguarda le manifestazioni di ostilità. Da un punto di vista psicodinamico, si osserva una certa immaturità dell’ ego nella struttura delle persone con bulimia, come riportano i pazienti, il cibo viene usato come una sorta di tranquillante, ansiolitico, un modo di “calmarsi” a seconda delle difficoltà di vita.